Histoires du Sud-Ouest Le basket toulousain

Le basket toulousain – 1/6

Toulouse est la quatrième ville de France, c’est aussi une ville universitaire, jeune et dynamique, où de nombreux sports sont représentés au plus haut niveau. Bien que l’on retrouve du basket féminin dans l’élite grâce au Toulouse Métropole Basket , le basket masculin peine à s’imposer. De nombreux échecs sportifs ou financiers n’ont pas permis à Toulouse de s’installer durablement dans le paysage basketballistique français. Retour en plusieurs parties sur le parcours des clubs toulousains dans l’élite masculine.

La ville rose (prononcez « rôse »), terre de rugby s’il en est, ne brille pas en matière de basket masculin, et à Toulouse, on a tendance à envier nos voisins béarnais, dont l’art est de durer depuis plusieurs décennies à haut niveau. Et pourtant, ce serait bien vite oublier la riche histoire du basket toulousain!

En effet,les clubs toulousains étaient légion dès la fin des années 20, et chacun d’entre eux s’adressait à une frange spécifique de la population. On retrouvait notamment le Toulouse Université Club, dès 1928, qui rassemblait, comme son nom l’indique, les universitaires, ou encore l’Espérance de Toulouse pour le secteur de la distribution dès 1932 pour sa section basket, sans oublier le patronage des Cadets de St Etienne, dont le terrain extérieur se trouvait derrière la cathédrale St Etienne, et fut démoli pour des fouilles archéologiques. Certains quartiers avaient également leur association, dont l’une des plus connues à l’époque, les Écureuils Côtois de la Côte Pavée, où Gérard Bosc, Historien du basket, fit ses premiers dribbles.Les cheminots ont toujours leur club avec le TCMS, ou encore le TOAC, depuis 1945, initialement pour les ouvriers et ingénieurs de l’Aviation. Plus récemment, d’autres clubs ont émergé, pour occuper des quartiers toulousains comme le Mirail Basket Club ou Lardenne. De nos jours, les associations sportives sont bien moins cloisonnées que par le passé, et s’adressent à une plus large population que celle de son quartier, de son appartenance politique (cela a même complètement disparu) ou en rapport à sa profession.

Parmi les clubs historiques, l’Etoile Rouge de Toulouse a fait les beaux jours de la ville rose avant la seconde guerre mondiale, dès 1934. Très connotée « socialo-communiste », cette association a remporté deux titres FSGT (Fédération Sportive et Gymnique du Travail) en 1938 et 1939, en étant notamment renforcée par deux internationaux « espagnols catalans » fuyant la guerre civile espagnole. En 1940, le régime de Vichy met en place une « rénovation du sport » imposant aux clubs travaillistes de changer de nom. C’est ainsi que l’Etoile Rouge deviendra le SA Toulousain puis en 1943 le CA Toulousain, avant de prendre un an plus tard l’appellation qui durera quelques décennies: le Racing Club Municipal de Toulouse.

A partir de 1944, le RCMT prend place dans la salle du Pré Catelan, du côté de Jean-Jaurès et dispute le championnat régional. Il lui faut peu de temps pour accéder à l’élite nationale, avant de la quitter aussi vite en 1949. A partir de cette date, ce ne seront que des montées et descentes, le club ayant du mal à s’installer durablement à haut niveau, malgré la présence d’internationaux tels que Robert Monclar notamment.

Notons néanmoins que la ville de Toulouse sera très bien représenté avec pour la saison 1950-1951 deux promus, le RCMT et le CSE Toulouse (Cadets de St Etienne), ces derniers faisant deux saisons consécutives dans l’élite. Notons également que dans les années 50, un autre club de la banlieue toulousaine fera chuter du beau monde sur son terrain en mâchefer, Caraman.

 

cadets st etienne 52-53
Les Cadets St Etienne de Toulouse 1952-53 lors de leur dernière saison dans l’élite nationale

 

Le point d’orgue de cette période reste la saison 1961-1962, où le RCMT sera demi-finaliste du championnat de France 1ère division, échouant face au futur vainqueur de l’épreuve Bagnolet, et également finaliste de la Coupe de France. Malgré les 28 points de Michel Pfendt, Toulouse perdra la finale à Rennes face au Paris Université Club amené notamment par André Souvré, futur joueur du TUC, ou encore l’international Roger Antoine. Outre Michel Pfendt, l’équipe toulousaine présente des internationaux comme Max Joseph-Noël et Louis Bertorelle. On retrouve également dans l’équipe les frères de Louis, Jean et Georges Bertorelle ainsi que Jean Luent, qui deviendra entraineur de l’équipe de France, avec une participation aux JO de 1984 de sinistre mémoire…

1962 - RCMT2
L’équipe du RCMT 1962

 


1962 - Finale CDF2
Finale de la Coupe de France 1962 à Rennes opposant le PUC au RCMT. Cliquez sur l’image pour accéder à l’archive vidéo de l’INA

Cette belle saison n’en verra pas d’autres aussi victorieuses dans l’immédiat, le RCMT faisant encore l’ascenseur entre la première et la deuxième division.

Pour l’anecdote, malgré la descente du RCMT en 1968 en Nationale 2, la ville de Toulouse aura un autre représentant, le Toulouse Université Club. Cette équipe comprenant dans ses rangs André Souvré, ancien Puciste et qui sera l’année suivante l’heureux papa de Yannick, qui deviendra une figure du basket féminin français, ou encore William Davis, qui terminera cette année-là meilleur marqueur de première division avec près de 30 points par match, passera seulement une année en Nationale 1.

1968 - TUC
L’équipe fanion du Toulouse Université Club, promue en Nationale 1 en 1968, avec William Davis (debout au centre) et André Souvré (debout, 6ème en partant de la gauche)

En remontant dans l’élite en 1969, le RCMT croisera le TUC, relégué à son tour en Nationale 2. Bien que maintenu à l’issue de cette saison 1969-1970, avec l’artilleur Jean-Pierre Staelens dans ses rangs, le RCMT redescend subitement de plusieurs divisions et laisse sa place à Graffestaden.

C’est le début d’une longue traversée du désert, et d’autres changements de dénomination, avant de retrouver l’élite.

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10 comments on “Le basket toulousain – 1/6

  1. Ping : Le basket toulousain – 2ème partie | Hoop Diary

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  6. Ping : Un panier consacré | Hoop Diary

  7. Philippe Dero

    Comment pouvons nous vous faire parvenir une photo des Cadet de saint Étienne nationale 1 de 1952 -53?

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